‘Met een tolk kan ik gelijk inspelen op wat er gezegd wordt’

Hilda (41 jaar) heeft het syndroom van Usher. Hilda is doof geboren. Haar zicht is in de loop der tijd langzaamaan afgenomen.

Hilda tijdens de behendigheidstraining

Wanneer zet je een tolk in?

‘De eerste keer dat ik een tolk inzette was bij een werkoverleg. Het was een openbaring. Zonder tolk ging bij het werkoverleg bijna alles langs me heen en moest ik achteraf in de notulen lezen wat er allemaal besproken was. Nu kon ik alles volgen en kon ik zelf een echte bijdrage leveren aan het overleg. Ook tijdens uitjes van mijn werk zet ik een tolk in. Bijvoorbeeld toen we naar het Planetarium in Artis gingen. Binnen was het voor mij te donker om de gebaren van de tolk te kunnen afzien.

Gelukkig beheerste de tolk ook vierhandengebaren. Zo kon ik toch alles volgen. Naast werkuren maak ik ook gebruik van leefuren. Bijvoorbeeld op een feest of tijdens de behendigheidstraining met mijn geleidehond Kai. Tijdens de trainingen stuurt de tolk me met een hand op m’n schouder de juiste richting op. Met haar andere hand vertelt ze me welk commando ik Kai moet geven.’

Wat zijn de voordelen van het inzetten van een tolk?

‘Toen mijn zicht rond mijn 30e begon af te nemen, kon ik steeds minder goed spraakafzien. Een gesprek volgen kost veel moeite. Zeker als het een gesprek is met meerdere personen. Ik ben daarna heel moe en heb vaak alsnog de helft gemist. Als ik bij zo’n gesprek een tolk inzet dan kost het volgen van het gesprek me minder energie. Bovendien kan ik echt deelnemen aan het gesprek doordat ik alles wat gezegd wordt kan volgen en daar gelijk op kan inspelen. Een ander voordeel voor mij is dat de tolk ook de omgeving beschrijft. Doordat mijn zicht beperkt is, merk ik niet alles in mijn omgeving op. Door de tolk krijg ik meer mee van wat er om mij heen gebeurt.’

Hoe regel je een tolk?

‘Ik regel mijn tolken altijd via Tolknet. Soms laat ik de bemiddeling volledig aan Tolknet over, maar meestal zoek ik zelf op Tolkmatch naar een tolk. Op Tolkmatch kan ik in eenvoudig zien welke tolken beschikbaar zijn en aan hen vragen of zij voor mij willen tolken. Simpeler kan bijna niet.’